Ранее из категории История технологий: ""

Есть ли жизнь на Марсе?

Есть ли жизнь на Марсе? По материалам журнала "Наука и жизнь" № 11 1940 год.     Среди увлекательных и волнующих проблем астрономии одно из первых мест занимает та загадка, которую представляет для ученых природа планеты Марс. Среди огромного количества светил, украшающих ночной небосвод, только на этой красноватой звездочке пытливый ум человека может надеяться обнаружить признаки жизни. Это, конечно, не значит, что, кроме Земли и Марса, нет других населенных миров. Напротив, можно думать, что в безграничных просторах вселенной жизнь встречается всюду, где для этого есть благоприятные физико-химические условия. Но звезды от нас слишком далеки, и потому нет никакой надежды обнаружить признаки жизни в других, не солнечных системах. Таким образом, поле для практических поисков жизни ограничивается нашими ближайшими соседями — планетами и их спутниками. Из них некоторые, как, например, Луна и Меркурий, заведомо необитаемы, поскольку там нет ни воды, ни воздуха. Другие, как, например, Венера, Юпитер, Сатурн, напротив, —  окутаны такой мутной атмосферой, что самую поверхность нам совсем не видно, и потому очень трудно установить, что там делается. Один только Марс, обладая вполне ощутительной атмосферой, позволяет нам в то же время детально изучать его поверхность. Такое изучение оказалось весьма плодотворным: было обнаружено, что на Марсе есть лед или снег, которые образуются зимой и тают с наступлением тепла. Из этого следует, что там есть некоторое количество воды, а температура если и отличается от земной в сторону холода, то не слишком сильно. Все это показывает, что на Марсе жизнь может быть. Однако не только эти общие данные о физических условиях были причиной возникновения увлекательных теорий, рисующих нам эту планету как мир населенный и, притом разумными, мыслящими существами. Идеи этого рода обычно связываются с так называемыми «каналами» Марса. В 1877 г. известный итальянский астроном Скиапарелли сделал открытие исключительной важности. Внимательно изучая поверхность Марса при помощи телескопа, он обнаружил на ней прямые и ровные, будто начерченные рейсфедером, линии. Расходясь и пересекаясь в разных направлениях, они составляли целую сетку, окутывавшую всю планету. Вид этих линий был настолько правильным, вся система их казалась настолько геометричной, что их нельзя было сравнить ни с какими природными образованиями на Земле. Ни реки, ни горы, ни трещины не обладают такой правильностью. Только искусственные сооружения, создаваемые творческой деятельностью человека, могут сравниться с тем, что мы видим на Марсе. Поэтому Скиапарелли назвал открытые им линии «каналами», и это название сохранилось за ними до наших дней. В астрономии нередко бывает, что название, под которым понимаются те или иные наблюдаемые на поверхности планеты детали, имеет чисто условный характер. Например, темные пятна на Луне называются «морями», хотя точно известно, что воды там нет ни капли. Как же обстоит дело с «каналами» на Марсе? Нужно ли понимать это слово только как условный термин, или же за ним скрывается указание на действительную сущность этих странных образований? Из исследований каналов Марса, выполненных после Скиапарелли, особенно интересны наблюдения американского астронома Ловелла. В сухой пустыне Аризоне, на высоком плоскогорье, этот ученый построил специальную обсерваторию, задача которой состояла в изучении Марса. Эта обсерватория была снабжена прекрасным телескопом с объективом в 24 дюйма. Изучая Марс в течение многих лет, Ловелл зарегистрировал и занес на карты более 400 каналов. Ширина их очень разнообразна: от широких, бросающихся в глаза полос до едва заметных тонких ниточек. Действительная ширина некоторых каналов доходит до 300 км, в то время как самые узкие, какие только удавалось заметить, имеют в поперечнике не более 2 км. Столь же различна и длина каналов: одни короткие, длиной километров в 400, другие же тянутся на тысячи километров. И на всем этом протяжении канал имеет идеальную правильность и одинаковую ширину. Нередко наблюдаются «двойные каналы»: две одинаковые по ширине линии идут рядом, параллельно, напоминая рельсы железной дороги. Часто каналы сходятся по нескольку вместе в одной точке, которая бывает, отмечена черным кружком. Эти своеобразные «узловые станции» получили название «оазисов». По данным Ловелла, каналы видны не всегда. В том полушарии, где в данное время свирепствует зимняя стужа (на Марсе морозы доходят до 70- 80°), их вовсе не видно. С наступлением весеннего тепла снега и льды, скопившиеся за долгую зиму в полярных областях, начинают таять. При этом у их кромки один за другим появляются каналы. Начиная с ближайших к полюсу, они один за другим выступают на желтоватой поверхности планеты, охватывая ее своей сложной сеткой. Постепенно область, где видны каналы, доходит до экватора и даже переходит за него. Но вот наступает осень, и каналы снова пропадают. Таким образом, каждый Марсов год мы дважды наблюдаем возрождение причудливой системы каналов, идущее поочередно то от одного, то от другого полюса. Свой многолетний труд Ловелл завершил эффектной теорией, которая объясняет все эти явления, наблюдаемые на Марсе. Сущность ее сводится к следующему. Климат на Марсе очень сух, воды там мало, и большая часть поверхности представляет собой пустыню. Но там живут разумные существа, владеющие инженерным искусством. Чтобы поддержать свое существование на высохшей планете, они построили грандиозную систему оросительных каналов. По этим каналам вода, получающаяся при весеннем таянии снегов, разносится по всей планете, позволяя развиваться растительности в более низких местах. Такими зеленеющими низинами являются так называемые «моря» - темные пятна на поверхности Марса, меняющие свой цвет от серого или коричневатого к зеленоватому. Ловелл отнюдь не говорит, что та темная линия, которую мы видим в телескоп, представляет собой самый канал. С земли мы замечаем только широкую полосу зелени, тянущуюся вдоль берегов канала. Зимой этой зелени нет, а потому и канал не виден. Растительность появляется только тогда, когда вода от тающих полярных снегов, медленно текущая по каналу, дойдет до данного места. Этим объясняется постепенное появление каналов. Предположения Ловелла стали предметом оживленных споров среди ученых. Одни восторженно приветствовали красивую и стройную теорию, другие ее решительно отвергали. Стали отрицать не только теорию, рассматривающую каналы как настоящие искусственные сооружения, но и само существование на Марсе геометрически правильных линий. Астроном Антониади, наблюдая в 1900 г. Марс в большой 33-дюймовый телескоп, объявил, что в этот инструмент никаких каналов не видно. Раньше, работая с трубами меньших размеров, он их видел во множестве, теперь же на месте прямых линий были видны расплывчатые серые полосы, ряды разбросанных пятен и точек, узловатые границы областей различной окраски и другие детали весьма неправильных очертаний. На этом основании Антониади заключил, что каналы представляют собой лишь иллюзию, обман зрения, вызванный свойством нашего глаза соединять в простейшие фигуры — линии-пятна разного вида, находящиеся при наблюдении в малые телескопы на границе видимости. Некоторые другие астрономы, работавшие с крупнейшими телескопами мира, присоединились к этим выводам; они утверждали, что каналов не видно. Наиболее убийственным доводом против существования каналов считались опыты Маундера и Эванса. Эти ученые изготовили рисунки Марса подходящих размеров. На рисунках были изображены светлые и темные пятна, разные закорючки, но не было каналов. Их дали срисовывать ученикам одной школы на уроке рисования. Школьники эти никогда ничего не слышали ни о Марсе, ни о его каналах. И вот дети, которые сидели на первых скамейках и видели рисунок ясно, изобразили его таким, каким он был на самом деле; те же, от которых он был далеко, с трудом разбирали детали оригинала: на рисунках школьников со средних и задних скамеек оказались прямые линии, которых не было на оригинале и которые очень походили на каналы, изображаемые некоторыми астрономами на их зарисовках Марса. Но спор этим не был исчерпан. На представленные ему возражения Ловелл ответил другими опытами, которые должны были доказать реальность наблюдаемых на Марсе линий. В последующие годы одни астрономы продолжали рисовать и изучать каналы, в то время как другие по-прежнему отрицали их существование. Таким образом, зрение человека, даже вооруженное величайшими телескопами, оказалось бессильным разрешить вопрос, существуют ли на Марсе ровные, правильные линии. Тут требовались какие-то другие способы наблюдения. Одним из таких способов является фотография, «суждения» которой объективны. Но, с другой стороны, в отношении передачи тонких деталей (а это как раз и нужно при изучении планет) фотографическая пластинка уступает глазу, поэтому получить хорошие снимки Марса долго не удавалось. В 1909 г. Марс подходил к Земле особенно близко. Это было так называемое «великое противостояние». Известный русский ученый проф. Г. А. Тихов решил воспользоваться этим и фотографировать планету при помощи громадного 30-дюймового телескопа Пулковской обсерватории. Благодаря применению новых в то время способов съемки (фотопластинки, очувствленные к желтым и красным лучам, светофильтры) снимки оказались очень удачными. В некоторых местах Марса, где раньше видели наиболее отчетливые каналы, на снимках получились тонкие нежные полоски. Так впервые были сняты знаменитые каналы Марса. Позднее более 30 каналов было сфотографировано на ловелловской обсерватории. Наиболее замечательная работа по фотографированию Марса была выполнена в 1924 г., когда Марс опять подходил к Земле очень близко. Применяя методику Тихова, известный американский астроном Трэмплер получил обширную серию снимков на 36-дюймовом телескопе Ликской обсерватории. На этих снимках удалось найти более сотни каналов из числа замеченных ранее наблюдателями, изучавшими Марс прямо глазом. Эти каналы были не только обнаружены, но и точно измерены. Была составлена первая фотографическая карта Марса, где положения всех деталей даны с большой точностью. Обнаружились и новые явления. При наблюдении глазом кажется, что каналы соединяют собою темные пятна «морей», начинаясь и кончаясь в них. На снимках было ясно видно, что, вступая в темную область «моря», канал обычно не пропадает, а только становится менее резким, размытым. Многие каналы в действительности представляют собой замкнутые кольца, опоясывающие весь шар планеты, подобно экватору или меридианам. И все они располагаются по прямым направлениям или, точнее (поскольку на выпуклой поверхности шара прямых линий быть не может), —  по дуге большого круга. Трэмплер решительно отвергает мнение, будто каналы — лишь кажущееся явление. Другие астрономы, занимавшиеся фотографическими исследованиями Марса, эту точку зрения вполне разделяют. Так, немецкий астроном Графф, изучавший снимки, полученные величайшим в мире 100-дюймовым рефлектором обсерватории Моунт-Вильсон, утверждает, что на этих снимках отчетливо видны все главные каналы Марса, в том числе некоторые двойные. В 1939 г. было новое «великое противостояние». Снова Марс был от нас очень близко, его фотографировали на многих обсерваториях. Пока опубликованы только предварительные сообщения, из которых видно, что в некоторых случаях каналы опять вышли на снимках. Таким образом, вопрос о каналах на Марсе благодаря применению фотографии, по-видимому, можно считать решенным. Однако вряд ли эти каналы являются такими узкими и ровными, как их рисуют. Весьма возможно, что при более детальном рассмотрении каналы окажутся слегка размытыми, мохнатыми или составленными из отдельных пятен и кусков. Но тот факт, что они идут точно по большим кругам, сам по себе весьма замечателен и нуждается в объяснении. Старая теория Ловелла, считающая каналы искусственными сооружениями, и сейчас является очень заманчивой. Новые исследования, разрешив вопрос о реальности наблюдаемых на Марсе линий, сняли самое серьезное возражение против нее. Правда, и доводов в пользу самой теории тоже не прибавилось. Многие осторожные исследователи считают эту теорию слишком фантастической и предпочитают искать естественные объяснения наблюдаемым на Марсе явлениям. Так, Трэмплер склонен считать каналы впадинами или трещинами, рассекающими твердую кору Марса на множество отдельных кусков. Сезонное изменение влажности или появление растений обусловливают и описанные выше изменения видимости каналов. Исследования будущих лет, несомненно, дадут нам окончательный ответ на вопрос о природе линий на Марсе. Опубликовано в 1940 году. В продолжение темы интересующимся: Блог о Марсе сайта "Космос"
Далее из категории История технологий: ""